De perfecte gezinsvakantie in Frankrijk

Omgeving

 

Carcassonne

Carcassonne, waarvan de benedenstad zich uitstrekt langs de linkeroever van de Aude, is het grote handelscentrum van de wijnstreek de Aude. Maar is vooral bekend als middeleeuwse vestingstad, de “Cité”.

Al in de 6 de eeuw voor Christus werd deze rotsachtige uitloper van de bergen bewoond, eerst door de Galliërs en omstreeks de 3 de - 4 de eeuw door de Romeinen die er een vestingstad van maakten.
De Cité is de grootste onneembare vesting van Europa en werd in 1997 op de werelderfgoedlijst van de UNESCO geplaatst.

Op 14 juli, Frankrijks nationale feestdag, doet de oude vestingstad dienst als achtergrond voor een groots vuurwerk of embrasement.


De legende van “Dame Carcas”.


Dame Carcas, vrouw van Sarrasin Balaak.

Toen Karel de Grote na jaren van beleg met zijn troepen voor de poort stond, bestond het garnizoen van het kasteel alleen nog maar uit Dame Carcas. Zij gaf het leger van Karel de illusie dat er vele mannen op de muren stonden. Toen Karel de bemanning van het kasteel wilde uithongeren en Dame Carcas hier lucht van kreeg, gooide ze een varken gevuld met maïs naar beneden, waardoor Karel geloofde dat er nog voldoende voedsel in het kasteel aanwezig was. Hierop trok hij zich met zijn leger terug. Op deze overwinning liet “Dame Carcas” de klokken luiden.

“Carcas sonne”.

 

 

 


Dame Carcas

 
 
 
 
 
canal

Canal du Midi

Het Canal du Midi is een zeer bijzonder bouwwerk en verbindt de Middellandse zee met de Atlantische oceaan.

Het idee om een dergelijke verbinding tot stand te brengen, bestond al in de tijd van de Romeinen. De koningen Frans I, Hendrik IV en kardinaal Richelieu lieten onderzoek verrichten, dat echter op niets uitliep.
Uiteindelijk was het te danken aan Pierre-Paul Riquet, dat de onderneming daadwerkelijk is uitgevoerd.
Wie vandaag de dag de rust en de schoonheid van het Canal du Midi opzoekt, kan zich nauwelijks nog voorstellen dat de Seuil de Naurouse lange tijd een groot obstakel is geweest voor de aanleg van het kanaal.
Riquet, een vindingrijk man, bedacht de oplossing nadat hij tot in de details de plek had bestudeerd: op de Seuil de Naurouze ontsprong de fontaine La Grave, waarvan het water zich in twee verschillende beken scheidde zodra het aan de oppervlakte kwam; de ene stroomde naar het westen, de andere naar het oosten. Men hoefde dus alleen maar deze watertoevoer te vergroten om een kanaal met voldoende water te kunnen aanleggen.
Om dit idee uit te voeren, maakte Riquet gebruik van de talrijke bergstromen van de Montagne Noir.
Hij slaagde erin om het water op te vangen en om te leiden naar het stuwmeer van St. Ferréol en vervolgens door te leiden naar Naurouze.
14 jaar lang zijn 10.000 tot 12.000 man met het werk bezig geweest.
Riquet betaalde zelf een derde deel van de kosten van dit reusachtige karwei. Hiervoor moest hij leningen tegen hoge rente afsluiten en offerde hij aldus de bruidsschat van zijn dochters op. Hij stierf in 1680, een halfjaar voor de openstelling van het kanaal.

 Westelijk van Castelnaudary ligt de seuil de Naurouze. Hier wordt het in de Montagne Noir verzamelde water over de twee stroomgebieden van het Canal du Midi verdeeld.

Sinds 1996 staat het Canal du Midi op de werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Markten

 Maandag in Castelnaudary en Mirepoix*

Woensdag in Bram

Zaterdag in Revel*

In juli en augustus is er elke donderdag een avondmarkt in een van de omliggende dorpen.

*De mooiste.

 

dsc_0598

 

Katharenkastelen

Château de Saissac, Château de Peyrepertuse, Château de Queribus, Château de Lastours, Château d'Arques, Château de Puilaurens, Château de Puivert, Château de Termes, Château d'Aguilar, Château de Villerouge-thermes.

3arquessaissac  Peyrepertuse, Arques et Saissac

Abdijen

Abbaye de Saint-Papoul, Abbaye de Villelongue, Abbaye de Lagrasse, Abbaye de Fontfroide, Abbaye de Saint-Hilaire,...

Saint-Papoulsaint-papoul

Uitstapjes voor het hele gezin

Stranden (zee)

- Gruissan plage

- Narbonne plage

- St-Pierre-la-Mer

-,Leucate plage, Port Leucate,...

Dierenparken

- Réserve Africain 11130 Sigean (108 km)

- Les Biches de Picarel 11310 Saissac(20 km)

- Parc Australien 11000 Carcassonne (40 km)

- Zoo Africain safari 31830 Plaisance-du-Touch (89 km)

- La ferme aux bisons 09500 Lapenne (43 km)

- Zoo des 3 vallées 81360 Montredon-Labessionnie (72 km)

Grotten

- Gouffre géant 11160 Cabrespine (51 km)

- Grotte de Limousis 11600 Limousis (48 km)

Musea

- Musée des dinosaures 11260 Espéraza (60 km)

- Zoutmeer, Le salin de Gruissan 11430 - Île Saint-Martin (112 km)

Meren

- Lac de Saint-Ferréol 11400 Les Brunels (24 km)

- Lac de Cavayère 11000 Carcassonne (40 km)

- Lac de la Ganguise 11410 Belflou (25 km)

- Bassin du Lampy 11310 Saissac (24 km)

Parken en tuinen

- Le jardin des Martelles 81500 Giroussens (70 km)

- Jardin des senteurs 11300 Limoux (39 km)

 
 

Originele Uitstapjes

- Cité de l'espace 31500 Toulouse (65 km)

- Papiermolen 11390 Brousses-et-Villaret (33 km)

- Windmolen 11160 Villeneuve-Minervois (45 km)

- Gorges de Galamus (88 km)

- Parc des Gaulois à 31310 Rieux Volvestre (sud de Toulouse) 100 km

- Bambouseraie à 09500 Lapenne (43 km)

- Olijfoliemolen L'Oulibo 11120 Bize Minervois (80 km)

 

Steden

Castelnaudary:

De aanlegplaats Castelnaudary is sinds het graven van het Canal du Midi gegroeid en tegenwoordig zelfs een centrum voor de watersport. Het canal du Midi heeft in Castelnaudary een uitgedijd voorkomen: het Grand Bassin, een reservoir dat uitgeeft op de sluizen van St.-Roch, die een niveau veschil van 9,5 m overbruggen.

Menig amateurschipper gaat in Castelnaudary aan wal om de furore van de Cassoulet te proberen.

Noordelijk van Castelnaudary draaiden vroeger nogal wat windmolens, de stad was namelijk de enige grote graanhaven tussen Toulouse en de Middelandse zee. De Moulin de Cugarel draait nog dapper door. Deze 17e-eeuwse molen is te bezichtigen.

Zuidelijk van de aan het riviertoerisme gelieerde stad ligt een meer religieuze bezienswaardigheid, het dorp Fanjeaux. Historisch gezien ontleent het zijn belang aan Dominicus die er in de 13e eeuw domicilie koos om het omringende land van religieus besef te laten doordringen. Het Maison de St.-Domenique herinnert nog aan deze roeping. Ook de Notre-Dame-de-l’Assomption, in de 13e eeuw gebouwd op de resten van een Gallo-Romeinse tempel, herinnert aan de kerkelijke sfeer van weleer en doet dat in de stijl van de zuidelijke gotiek.

Westelijk van Castelnaudary ligt de seuil de Naurouze.

Hier wordt het in de Montagne Noir verzamelde water over de twee stroomgebieden van het Canal du Midi verdeeld.

Eind augustus fête du Cassoulet.

Toulouse:

Roze bij het ochtendgloren, mauve in de felle zon en rood in de avondschemer. Dat is Toulouse, de hoofstad van de regio Midi-Pyrénees.

Bewonder zittend op een zonnig caféterrasje het indrukwekkende Capitole. Volg de voetstappen van de pelgrims door de Basiliek Saint-Sernin of het klooster van de Jacobijnen. Als u geinteresseerd bent in geschiedenis of gepassioneerd door kunst, zult u genieten van het slenteren door de oude wijken en de talrijke musea van “la ville rose”.

Tenslotte kunt u spannende ruimteavonturen beleven in de “cité de l’espace” en de vliegtuigbouw ontdekken door de montagefabrieken van Airbus te bezoeken.

Narbonne:

Als Narbo Martius, eerste Romeinse stad van Gallië, verblijfplaats van de Visigotische koningen, en Aartsbisschoppelijke stad heeft de stad van Kunst en Geschiedenis Narbonne in zijn meer dan 2.500 jarige bestaan een rijk erfgoed opgebouwd. In het hart van het historisch centrum, zijn twee bouwwerken op de Historische Monumentenlijst absoluut een kijkje waard: de Saint-Just-et-Saint-Pasteur kathedraal en het Aartsbisschoppelijk paleis.

De onvoltooide kathedraal van Narbonne, gedateerd uit de 13de en de 14de eeuw, bezit een groots koor die, met zijn 41 meter onder het gewelf, het hoogste gotische koor in Zuid-Frankrijk is! In de axiale kapel bevinden zich parels als een schitterend altaarstuk, en een polychromatische steen uit de 14de eeuw. De Schatzaal bezit op haar beurt een rijke collectie zilversmidswerk, wandkleden en liturgische voorwerpen. Vergeet daarna niet even te gaan wandelen door de vredige gotische kloostergang, alvorens u richting de Aartsbisschopstuin gaat, waar u de tijd kunt nemen om de luchtbogen en de zuidelijke toren van kathedraal, maar ook de voorgevel van het nieuwe paleis te bewonderen. Het Aartsbisschoppelijk paleis, waar het stadshuis, het Kunstmuseum en het archeologische museum zijn ondergebracht, bestaat uit verschillende delen: Het oude, oorspronkelijke romaanse paleis, de burchttoren Gilles Aycelin, het nieuwe paleis in gotische stijl, de torens Saint-Martial en de Madeleine. De burchttoren, gedateerd eind 13de en begin 14de eeuw, biedt vanaf zijn bovenste terras een prachtig uitzicht over Narbonne, de kust, het massief van Corbières en de Pyreneeën!

En daarna is het tijd voor een heerlijk kopje koffie op een van de terrasjes van het geanimeerde Gemeenteplein, alvorens de wandeling voort te zetten richting het kanaal de la Robine met zijn charmante promenade des Barques, van waar u een tochtje kunt maken met een elektrische boot.

Castres:

Mooie stad, boottochten op de rivier l'Agout, l'Archipel: zwembad met glijbanen, etc.

Albi:

Cultuurstad,  boottochten op de rivier de Tarn.

Cultuur

 

Mirepoix:

Op het marktplein kan men de vele vakwerkhuizen en overdekte galerijen bewonderen.

Montolieu:

Boekendorp

Caunes Minervois:

Caunes Minervois is al eeuwen bekend om zijn roze marmer zonder welke de Palace de Versailles er veel soberder uit zou zien.